Investigación

EL ESTUDIO BRITÁNICO, 1990 Y 1995

(1) Meade TW, Dyer S et al (1990) Low-Back Pain of Mechanical Origin: Randomised Comparison of Chiropractic and Hospital Outpatient Treatment. British Medical Journal: 300; 1431-1437.

(2) Meade TW, Dyer S et al (1995) Randomised Comparison of Chiropractic and Hospital Outpatient Treatment for Low-Back Pain: Results from Extended Follow-Up. British Medical Journal: 311; 349.

Una de las investigaciones de más influencia debido a su tamaño, diseño científico, independencia y resultados ha sido el llevado a cabo por el médico investigador Meade junto con más investigadores independientes seleccionados por el Consejo Médico Británico de Investigación. El estudio fue publicado en la prestigiosa revista médica británica British Medical Journal en 1990 (1) y ampliado con resultados de más largo plazo publicados en 1993 (2).

En el primero publicado en 1990 (1) se estudiaron 741 sujetos a lo largo de 3 años. Se trataba de comparar el tratamiento quiropráctico con el tratamiento médico convencional que se recibe en las consultas externas de los hospitales para pacientes con dolor lumbar de origen mecánico. El tratamiento médico consistía en su mayoría de fisioterapia (incluyendo manipulación o movilización pero por fisioterapeutas), medicación, tracción, corsés y ejercicios.

  • Los resultados mostraron que los pacientes tratados por Doctores en Quiropráctica estaban significativamente mejor, no sólo en los primeros seis meses, sino que permanecieron mejor en los siguientes dos años.
  • Además de experimentar mejores resultados y más duraderos, los pacientes tratados por Doctores en Quiropráctica perdieron menos días de trabajo por baja laboral.

En 1995 (2), Meade et al, retoman su estudio previo y realizan un seguimiento más largo de los tratamientos realizados hace 5 años para el primer estudio y valorar la duración de sus efectos:

  • Los resultados del seguimiento continúan siendo favorables al tratamiento quiropráctico a largo plazo y Meade concluye que el tratamiento quiropráctico es una terapia superior a las recibidas en las consultas de los hospitales tanto a corto como a largo plazo.

EL ESTUDIO AUSTRALIANO 1999 Y 1992

(1)Giles LGF, Muller R. Chronic Spinal Pain Syndromes: A Clinical Pilot Trial Comparing Acupuncture, a Nonsteroidal Anti-inflammatory Drug, and Spinal Manipulation. Journal of Manipulative Physiological Therapeutics, 1999; 22 (6): 376-381.

(2) Mechanical Low-Back Pain: A Comparison of Medical and Chiropractic Management Within the Victorian Work Care Scheme. Ebrall, PS. Chiropractic Journal of Australia - 1992; 22:47-53.

Este estudio reciente (1) fue llevado a cabo en el Hospital General de Townsville, Australia, desde Julio 1995 hasta Junio 1998. El principal investigador, Lynton Giles, es el Director de la Unidad Nacional de Estudios Multidisciplinarios del Dolor de la Columna.

El objetivo de este estudio era comparar los tratamientos de:

  • Manipulación de la columna por Doctores en Quiropráctica
  • Medicación anti-inflamatoria no esteroidea (tratamiento convencional médico)
  • Acupuntura por estimulación eléctrica realizada por médicos acupuntores experimentados.

Estos resultados se comparan para el dolor crónico de la columna (lumbar, dorsal y/o cervical) con una media de seis años de evolución. Los resultados fueron abrumadores:

  • Los pacientes que recibieron la medicación o acupuntura no obtuvieron una mejoría significativa en ninguno de los resultados mensurables (escala análoga visual, cuestionario de Owestry e Índice de Invalidez Cervical).
  • Sin embargo, los pacientes que recibieron el tratamiento quiropráctico obtuvieron una mejoría estadísticamente significativa en todos los resultados mensurables.
  • Los investigadores, resumiendo los resultados, resaltan como la característica más señalable de los resultados su absoluta consistencia. El grupo de tratamiento quiropráctico mostró mejoras sustanciales en todos los resultados mensurables que fueron encontrados estadísticamente significativos, hecho que ninguno de los otros tratamientos mostró en ninguno de los resultados mensurables.
  • Además hay que añadir que ningún paciente empeoró o experimentó efectos secundarios por el tratamiento quiropráctico, cosa que sí ocurrió en el grupo tratado mediante medicación.

Ya en 1992 se realizó otro estudio en Australia previo en el que se estudiaron 1,996 casos de baja laboral por dolor lumbar mecánico. Se descubrió que:

  • Los pacientes tratados con tratamiento quiropráctico regresaron al trabajo 4 veces más rápido (6.26 días vs. 25.56 días) que los que recibieron tratamiento médico.
  • El tratamiento quiropráctico tuvo 4 veces menor coste ($392 vs. $1,569) que el tratamiento médico utilizado.
  • Los pacientes que recibieron tratamiento quiropráctico tuvieron una incidencia significativamente menor de progresión a un estado crónico de dolor lumbar.

GUÍAS NACIONALES PARA DOLOR LUMBAR DE: LA AGENCIA PARA LA POLITICA SANITARIA E INVESTIGACIÓN DE EE.UU. (AHCPR), COLEGIO REAL DE MÉDICOS GENERALES DE GB, GOBIERNO NEOCELANDÉS Y GOBIERNO DE DINAMARCA

(1) Bigos S, Bowyer O, Braen G, et al. Acute low-back problems in adults. Clinical practice guidelines no. 14. Rockville, Maryland: Agency for Health Care Policy and Research, Public Health Service, US Department of Health and Human Services, 1994; AHCPR Publication No. 95-0642.

(2) Rosen M, Breen A, et al. Management guidelines for back pain. Appendix B In: Report of a clinical standards advisory group committee on back pain. London, England: Her Majesty’s Stationary Office (HMSO), 1994.

(3) New Zealand Acute Low-Back Pain Guide, and Guide to Assessing Phychosocial Yellow Flags in Acute Low-Back Pain. Accident Rehabilitation and Compensation Insurance Corporation of New Zealand and The National Health Committee, Wellington, New Zealand, 1997.

(4) Manniche C et al. Low-Back Pain: Frequency Management and Prevention from an HDA Perspective. Danish Health Technology Assessment 1999; 1 (1).

En 1994 la Agencia para la Política Sanitaria e Investigación (Agency for Health Care Policy and Research) publicó las guías clínicas para profesionales de la salud (1) para el tratamiento del dolor lumbar realizadas por un panel multidisciplinario de expertos seleccionados y patrocinados por el gobierno de los EE.UU.. En 1996, también el gobierno del Gran Bretaña realizó sus guías (2) a través del Colegio Real de Médicos Generales (Royal College of General Practitioners). En 1997 lo hizo el gobierno de Nueva Zelanda (3) a través del Comité de Salud Nacional, y en 1999 también lo hizo el gobierno Dinamarca (4) a través del Panel Nacional de Salud para la prevención y tratamiento del dolor lumbar.

  • Todas las guías clínicas gubernamentales desarrolladas hasta la fecha, realizadas por expertos que estudiaron la literatura científica internacional sobre el dolor lumbar coinciden en que la manipulación de la columna es apropiada como tratamiento de primera línea para la mayoría de pacientes con dolor lumbar agudo.
  • También establecían que el descanso o “esperar a ver si pasa” como tratamiento es contraproducente así como la aplicación de calor.
  • No recomendaban el uso de anti-inflamatorios esteroideos para el dolor lumbar.

LA MACRO-ENCUESTA GALLUP, 1991

Demographic Characteristics of Users of Chiropractic Services. The Gallup Organization, Princeton, New Jersey - 1991.

La macro-encuesta Gallup (“Gallup Poll”) de la Organización Gallup, con subsidiarios en 25 países y más de 3,000 empleados, es una de las principales fuentes de opinión pública desde 1935.

En la encuesta Gallup de 1991 se desarrolló un estudio demográfico sobre el uso de la quiropráctica en los EE.UU. y reveló que:

  • El 90% manifestaban que su tratamiento había sido efectivo.
  • Más del 80% estaban satisfechos con el tratamiento.
  • El 75% opinaba que se habían alcanzado sus expectativas en el tratamiento.
  • El 80% opinaba que el coste del tratamiento era razonable.
  • Más de 20 millones de estadounidenses habían acudido a un Doctor en Quiropráctica durante el año 1991.

EL ESTUDIO DE LA REVISTA DE POLÍTICA SANITARIA AMERICANA, 1992

Journal of American Health Policy, Nov/Dec 1992, Vol.2, No.6

El Journal of American Health Policy (revista de la política sanitaria americana) publicó en 1992 una exhaustiva revisión de los datos de más de 2,000,000 pacientes tratados por quiroprácticos en los EE.UU.:

  • “Los usuarios de quiropráctica tienden a tener substancialmente menos costes totales sanitarios”
  • “El tratamiento quiropráctico reduce el uso de médicos y hospitalizaciones.”

EL ESTUDIO DE INVESTIGACIÓN DE LA UNIVERSIDAD DE RICHMOND, 1992

Dean DH, Schmidt RM. A comparison of the costs of chiropractors versus alternative medical practitioners, University of Richmond, Richmond, Virginia, 13 January 1992.

La Universidad de Richmond elaboró un estudio publicado en 1992 en el que se comparó el coste del tratamiento de problemas relacionados con la columna por parte de quiroprácticos respecto al de los médicos generales, internistas, cirujanos y otros. Se compararon condiciones específicas tratadas, número de consultas, frecuencia de las consultas, coste de las consultas y coste total. La conclusión fue que:

  • El tratamiento de menor coste fue el quiropráctico.

EL ESTUDIO DE CALIFORNIA, 1974

Industrial Back Injury. Wolf CR. International Review of Chiropractic 1974;26:6-7.

En este estudio ya del año 1974, el médico investigador Dr. Wolf, estudió a 1,000 pacientes. La mitad tratada con tratamiento quiropráctico y la otra mitad con tratamiento médico convencional:

  • Aquellos tratados con el tratamiento quiropráctico regresaron al trabajo en una media de 16 días frente a los 32 días que necesitaron los tratados por tratamiento médico convencional.

Coulter I.D., Hurwitz E.L. et al. : “Pacientes quiroprácticos en geriátricos, programa de seguimiento y promoción de la salud”. Topics in Clinical Chiropractic 1996, 3: 46-9
Se estudiaron a personas mayores de 75 años que informaron experimentar una mejoría en la salud, usaron menos fármacos y se sentían más activos que los mayores de 75 años que no reciben cuidado quiropráctico. El 85% de los pacientes quiroprácticos describieron su estado de salud entre bueno y excelente, comparados al 67% de los que no recibieron ajustes quiroprácticos. Los pacientes bajo cuidado quiropráctico estuvieron 21% menos días hospitalizados y 15% menos días en la residencia.

Wiberg J.M., Nordsteen J. y Nilson N.: “El efecto a corto plazo de la manipulación vertebral en el tratamiento de cólicos infantiles: una prueba clínica controlada al azar con observadores cegados”. Centro para la Biomecánica, Universidad Odense, Dinamarca. Octubre de 1999.

  • Objetivos: Determinar si hay un efecto a corto plazo de la manipulación vertebral en el tratamiento de los cólicos infantiles.
  • Diseño: Una prueba controlada al azar.
  • Lugar: Una oficina quiropráctica privada y el centro de visitas de salud para enfermeras del Servicio Nacional de Salud en los suburbios de Ballerup (Copenhagen, Dinamarca).
  • Sujetos: Infantes vistos por la enfermera visitante de la salud, quienes cumplen con el criterio de diagnóstico para cólico infantil.
  • Intervención: Un grupo recibió manipulación vertebral por dos semanas, el otro fue tratado con la droga dimethicone por dos semanas.
  • Medidas resultantes: Cambios en las horas de llanto diario registrados en el diario de cólicos.
  • Resultados: En los días de pruebas 4 a 7, las horas de llanto fueron reducidas a una hora con el grupo dimethicone comparado con 2.4 horas en el grupo de la manipulación (P= .04). En los días 8 a 11, el llanto fue reducido una hora por el grupo de dimethicone, mientras el llanto en el grupo de manipulación fue reducido en 2.7 horas (P= .004). Desde el quinto día de prueba adelante el grupo de manipulación estuvo significativamente mejor que el grupo de la dimethicone.
  • Conclusión: La manipulación vertebral es efectiva en el alivio de cólicos infantiles.

Jarvis KB, Phillips RB, Morris EK.: “Comparación del coste por casos de reclamaciones de lesiones en la espalda por quiropráctica versus medicina por condiciones con idéntico código de diagnóstico”. Departamento de Investigación, Los Ángeles College of Chiropractic, (Whittier, CA 90609-1166, EE.UU.). Agosto 1991.

  • Objetivos: Este estudio valoró el coste total por casos de reclamaciones quiroprácticas y reclamaciones médicas por condiciones con idéntico código de diagnóstico.
  • Diseño: El ejemplo consistió de 3062 reclamaciones o 40.6% de las 7551 reclamaciones estimadas de lesiones de espalda del fondo de compensación de trabajadores de Utah de 1986.
  • Resultados: Considerando la totalidad de los datos, el coste del cuidado fue significativamente mayor por reclamaciones médicas, y los costes de compensación fueron 10 veces menores debido a reclamaciones quiroprácticas.

Dishman J.D. y Bulbulian R.: “Comparación de los efectos de manipulación vertebral y masaje en la excitabilidad neuromotora”. Departamento de Anatomía, New York Chiropractic college, Seneca Falls, New York, Estados Unidos. Marzo de 2001.

  • Objetivo: El propósito de este estudio fue comparar la magnitud y duración de la inhibición neuromotora ocurrida como una secuela de la manipulación vertebral o al masaje paravertebral y extremidades.
  • Antecedentes: El mecanismo fisiológico envuelto en la terapia de manipulación vertebral y terapia de masaje son ampliamente desconocidos. Una posible hipótesis está basada sobre la teoría de que estas dos modalidades distintas y diferentes pueden atenuar la actividad neuromotora alfa. Las dos modalidades han reportado producir inhibición neuromotora en un tiempo corto.
  • Sujetos: Voluntarios sin síntomas fueron asignados al azar, para seguir bien manipulación vertebral, bien masaje, o grupo de control.
  • Intervención: La línea base de los reflejos H del nervio tibial fue obtenida con anterioridad a la aplicación ya sea de manipulación vertebral sacrolumbar o masaje para lumbar y de extremidades.
  • Obtención de datos: Los datos post-intervenciones del reflejo H se grabaron inmediatamente siguiendo la aplicación de las dos modalidades.
  • Resultados: La manipulación vertebral atenuó significativamente (p‹0.05) la actividad neuromotora alfa inmediatamente después de la terapia, así medida por la amplitud del reflejo H del nervio tibial. Los sujetos que siguieron tratamiento de masajes mostraron una reducción no significativa en la actividad neuromotora inmediatamente después de la sesión del masaje. La manipulación vertebral produjo una atenuación transitoria de la excitabilidad neuromotora de alfa. El masaje paravertebral y de extremidades no inhibió la fuente neuromotora medida inmediatamente después de la terapia.
  • Conclusiones: Estos resultados apoyan la suposición de que los procedimientos de manipulación vertebral llevan efectos inhibitorios en un plazo corto en la excitabilidad neuromotora a una magnitud mayor que el masaje.

Fujimoto T., Budgell B., Uchida S., Suzuki A., Meguro K.: “Tonometría arterial para medir los efectos de la estimulación mecánica inocua del cuello, sobre las pulsaciones cardíacas y la presión sanguínea”.
El estímulo utilizado, ajuste quiropráctico, provocó en algunas ocasiones cambios significativos en el ritmo cardíaco y la presión arterial, sugiriendo una mejor adaptabilidad del corazón a dos sistemas, arterial y sanguíneo.

Budgell B. y Suzuki A.: “Inhibición de la movilidad gástrica por una estimulación nociva de los tejidos interespinales en las ratas”. J Auton Nerv Syst. 2000; 80:162-8.
Este estudio sugiere que la estimulación química nociva de los tejidos interespinales origina un efecto segmentalmente organizado que está controlado principalmente en el nivel espinal y que se expresa a sí mismo principalmente pero no exclusivamente vía eferentes simpáticos que atraviesan el ganglio celíaco. La expresión de la respuesta refleja parece depender de la integridad de los receptores alfa adrenérgicos. Una subluxación a nivel de un nervio que va, por ejemplo, a los intestinos puede hiperestimular el sistema nervioso simpático ejerciendo efectos dañinos sobre los intestinos involucrados.